¿Cafecito?, ¿cómo impacta el consumo de café en nuestra salud?

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café y salud

Bioquímica & Divulgadora Científica

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El café, una de las bebidas más consumidas del mundo.

Según diferentes estudios epidemiológicos y experimentales el consumo de café puede impactar en nuestra salud de forma positiva y también de forma negativa.

Efectos beneficiosos del café sobre:

  • La memoria
  • Las funciones intelectuales
  • Enfermedades neurodegenerativas
  • Diabetes de tipo 2
  • Enfermedad hepática
  • Función ergogénica (ayuda a la potencia muscular)

 

Efectos adversos del consumo de café:

  • Aumento de la presión arterial
  • Aumento del colesterol
  • Alteraciones en la concepción
  • Aumenta la severidad de ciertas patologías gastrointestinales
  • Interacción con algunos nutrientes, dificultando la absorción
  • Presencia de acrilamida debido al procesamiento

 

Si bien a la cafeína se le han atribuido varios de los efectos negativos del consumo del café, es importante recalcar que la cafeína es solo uno de los componentes de los muchos que forman parte del café.

 

Características nutricionales de café:

1 gramo de café aporta: 

2.4 Kcal
0.1 g  de proteínas
0.005 g de grasa
0.415 g de carbohidratos
35.6 mg de potasio
3 mg de fósforo
0.04 mg de hierro
1.42 mg de calcio
0.003 mg de zinc
3.3 mg de magnesio

(Fuente: Vásquez de Plata G, Gómez E. 2006)

 El contenido nutricional no le es todo; en el café se encuentra una gran cantidad de sustancias químicas bioactivas responsables de las características organolépticas y de los efectos fisiológicos de su consumo.

 

Los diferentes compuestos bioactivos presentes en el café tienen actividad biológica como:

  • Antioxidante
  • Vasodilatador
  • Diurético
  • Neuroexcitante
  • Antiinflamatorio
  • Efecto de elevar el colesterol en sangre
  • Antidepresivo
  • Antihepatotóxico
  • Antirreumático
  • Inmunomodulador
  • Irritante

Entonces, vemos que distintas sustancias van a generar una diversidad de efectos en nuestro organismo al consumir café. Sin embargo, el componente más estudiado y relacionado con los efectos secundarios es la cafeína.

La cafeína es un alcaloide presente en las semillas de cafeto, cacao, hojas de té, guaraná, mate y otros. Es de rápida absorción, se elimina en un lapso de 3 a 7 horas en adultos sanos. Es importante destacar que en niños con el sistema hepático inmaduro puede tardar 100 horas en eliminarse.

 

  • Al consumir café se produce la estimulación del sistema nervioso central, esto aumenta la actividad orgánica y agiliza las funciones mentales.
  • También aumenta la memoria a corto plazo y mejora la concentración. Ayuda a mantener la agudeza mental y reduce el deterioro congnitivo con la edad.
  • El consumo de café se asocia a un menor riesgo de padecer enfermedades como Alzheimer y Parkinson.
  • Puede revertir los efectos sedantes del alcohol.
  • Mejora la sensibilidad a la insulina, lo que reduce el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2.
  • Efecto protector contra enfermedades hepáticas crónicas.
  • Mejora la contractilidad muscular, permite que llegue mayor cantidad de sangre oxigenada a los músculos y favorece la utilización de grasa para producir energía.

 

Consecuencias a largo plazo del consumo de café:

  • Interfiere o disminuye la absorción de calcio, hierro y vitamina B12. Sin embargo, hay estudios que demuestran que la cafeína no es un factor de riesgo en la disminución de la densidad mineral ósea.
  • Aumenta la producción de ácido clorhídrico, esto aumenta la severidad de patologías como las úlceras gástricas.
  • Riesgo cardiovascular: vale aclarar que en personas sanas y sin antecedentes de enfermedad cardiovascular el café no representa un alto riesgo, pero en personas con cierta susceptibilidad puede aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial.
  • En personas con hipertensión arterial no es recomendable el consumo de café porque aumentaría el riesgo de enfermedad cardiovascular severa.

Además:

  • El consumo de café en forma abundante (más de 4 tazas por día) durante el embarazo está asociado a mayor riesgo de aborto espontáneo.
  • No se recomienda su consumo en niños.
  • No es recomendable que se consuma café durante la lactancia debido a que la cafeína pasa a la leche, lo que provocará insomnio e irritabilidad en los lactantes.
  • No es recomendable su consumo en la dismenorrea ya que favorece la rigidez muscular por la liberación de catecolaminas.
  • Los anticonceptivos orales y las hormonas post menopaúsicas pueden interferir en el metabolismo de la cafeína por competir con la misma enzima que metaboliza la estrógenos.

 

También había mencionado que debido al procesamiento del café se genera acrilamida, y esta sustancia tiene relación con el desarrollo de cáncer. Para hablar de este tema dedicaré el próximo artículo.

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Referencias:

1-Ramirez-Prada D. M. Café, cafeína Vs. salud. Revisión de los efectos del consumo de café en la salud. Rev. Centro de estudios en Salud. Año 10 Vol. 1 Nº 12 – 2010. P: 156 – 167.

2-Chen J-F, et al. Adenosine A2A receptors in neuroadaptation to repeated dopaminergic stimulation: Implications for the treatment of dyskinesias in Parkinson´s disease. Neurology. 2003; 61 (11) Suplement 6:S74-S81.

3-Godos J, et al. Coffee components and cardiovascular risk: beneficial and detrimental effects. Int J Food Sci Nutr. 2014 Dec;65(8):925-36.

4-Haskell-Ramsay CF, et al. The Acute Effects of Caffeinated Black Coffee on Cognition and Mood in Healthy Young and Older Adults. Nutrients. 2018 Sep 30;10(10). pii: E1386.

 

 

 

 

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